Numele și sigla AT&T văzute la o conferință tehnologică.
Mări / Logo-ul AT&T afișat la Mobile World Congress (MWC) din Barcelona pe 25 februarie 2019.

AT&T a acceptat să plătească 60 de milioane de dolari înapoi clienților pentru a soluționa un proces al Comisiei Federale pentru Comerț cu privire la accelerarea severă a transportatorului de planuri de date mobile publicitate drept „nelimitate”.

FTC, care a dat în judecată AT&T în 2014, a anunțat astăzi soluționarea. Acordul pune capăt unei lungi saga în care AT&T a încercat fără succes să oprească autoritatea de reglementare a FTC asupra telecomunicațiilor. O pierdere a instanței anul trecut a obligat practic AT&T să soluționeze cazul.

"AT&T a promis date nelimitate – fără calificare – și nu a reușit să îndeplinească această promisiune", a declarat directorul pentru protecția consumatorului, FTC, Andrew Smith, în anunț. "Deși pare evident, se repetă faptul că furnizorii de internet trebuie să le spună oamenilor orice restricții privind viteza sau cantitatea de date promisă."

În cadrul soluționării, AT&T nu a admis sau a negat niciuna dintre acuzațiile formulate de FTC.

Clienții actuali și foștii AT&T care au fost afectați de accelerație nu vor trebui să facă nimic pentru a-și primi rambursările, potrivit FTC. Comisia a spus:

Cei 60 de milioane de dolari plătiți de AT&T ca parte a decontării vor fi depuse într-un fond pe care compania îl va folosi pentru a oferi rambursări parțiale atât clienților actuali, cât și foștilor clienți care s-au înscris inițial pentru planuri nelimitate înainte de 2011, dar care au fost încărcați de AT&T. Consumatorii afectați nu vor fi obligați să depună o cerere de rambursare. Clienții actuali AT&T vor primi automat un credit la facturile lor, în timp ce foștii clienți vor primi cecuri pentru suma restituită.

Rambursări în termen de 90 de zile de la aprobarea instanței

AT&T trebuie să plătească suma de 60 de milioane de dolari în șapte zile după ce acordul a fost aprobat de Curtea Districtului SUA pentru Districtul de Nord din California. AT&T ar trebui să identifice fiecare consumator eligibil în termen de 30 de zile și să acorde credite de factură și cecuri de rambursare clienților existenți și foștilor în termen de 90 de zile.

În cazul în care există bani rămășiți, acesta trebuie să fie plătit către FTC, care ar încerca să ofere o suplimentare de ajutor clienților.

"În cazul în care un reprezentant al Comisiei decide că remedierea directă a consumatorilor este total sau parțial impracticabilă sau dacă banii rămân după finalizarea remedierii, Comisia poate aplica orice sume de bani rămase pentru astfel de alte corecții echitabile (inclusiv căile de atac pentru informații pentru consumatori), după cum stabilește că este rezonabil legate de practicile inculpatului pretinse în plângere ", se arată în soluționare.

FTC a dat în judecată AT&T în urmă cu cinci ani, pentru că operatorul a accelerat planurile de date nelimitate după ce clienții foloseau fie 3 GB, fie 5 GB pe lună, în funcție de planul pe care îl aveau. AT&T a aplicat agitația 24 de ore pe zi pentru restul perioadei de facturare lunară, ceea ce a făcut serviciul destul de inutilizabil. Descărcările au fost accelerate până la viteze de până la 128kbps, potrivit FTC.

În cele din urmă, AT&T s-a redus în funcție de accelerație, schimbând politica, astfel încât clienții să fie încrustați doar atunci când rețeaua este blocată. Vitezele sunt readuse la normal dacă congestionarea rețelei se elimină sau dacă clientul se mută într-o locație ne congestionată.

Cele mai noi planuri „nelimitate” ale AT&T includ unul care poate fi accelerat în zonele congestionate, indiferent de datele pe care le-a folosit un client. Planurile nelimitate de preț sunt permise fie de 50 GB, fie de 100 GB în fiecare lună, înainte ca activarea să fie accelerată în zonele congestionate.

AT&T a menționat că și-a schimbat modalitățile în declarația cu privire la soluționare. „Deși au trecut ani de când am aplicat acest instrument de gestionare a rețelei în modul descris de FTC, credem că acest lucru [settlement] este în interesul consumatorilor ", a declarat AT&T într-un comunicat furnizat Ars.

Pe lângă rambursări, FTC a spus că AT&T trebuie să dezvăluie în mod evident limitări ale planurilor sale mobile:

Ca parte a decontului, AT&T este interzis să facă nicio reprezentare cu privire la viteza sau cantitatea datelor sale mobile, inclusiv faptul că acestea sunt „nelimitate”, fără a dezvălui restricții materiale privind viteza sau cantitatea de date. Dezvăluirile trebuie să fie proeminente, nu îngropate cu imprimeu fin sau ascunse în spatele hyperlink-urilor. De exemplu, dacă un site web AT&T face reclamă unui plan de date ca fiind nelimitat, dar AT&T poate încetini viteza după ce consumatorii ajung la un anumit nivel de date, AT&T trebuie să dezvăluie în mod evident și clar aceste restricții.

AT&T dezvăluie deja aceste limitări, dar ar trebui să facă dezvăluirile mai relevante pentru a fi conforme.

„Abonați autorizați AT&T”

Comisarul FTC Rohit Chopra, care face parte din minoritatea democratică a comisiei, a emis astăzi o declarație îndelungată despre soluționarea și tratarea AT&T a clienților.

Chopra a spus:

Abonații AT&T au promis date nelimitate, i-au prins în contracte pe mai mulți ani cu pedepsele de reziliere și apoi i-au înșelat prin sufocarea accesului lor, dacă nu s-au mutat la un plan mai scump … Scandalul de accelerare AT&T este un studiu de caz important modul în care firmele dominante care operează fără concurență semnificativă pot reține cu ușurință obligațiile lor contractuale și pot înșela consumatorii care nu au aproape niciun recurs.

Chopra a spus că dorește ca AT&T să plătească mai mult, dar a lăudat personalul FTC pentru că a ținut cazul în viață și a încheiat afacerea.

"Nicio decontare nu este perfectă. În timp ce mi-ar fi plăcut să văd AT&T să plătească mai mult pentru schema companiei, apreciez pe deplin riscurile și resursele asociate litigiilor", a spus Chopra.

AT&T a evitat procesul

AT&T a emis o declarație ca răspuns la criticile lui Chopra. "Nu am putut fi de acord mai mult cu caracterizarea nefondată a cazului comisarului Chopra", a declarat AT&T.

AT&T a mai spus că „niciunul dintre acestea [Chopra’s] acuzațiile au fost vreodată dovedite în instanță. ”Dar asta se datorează faptului că anii de luptă legală care au precedat soluționarea de astăzi s-au concentrat în mare măsură pe dacă FTC avea autoritatea de a reglementa AT&T.

FTC este interzisă de la reglementarea transportatorilor comuni în conformitate cu legislația SUA, iar AT&T a profitat de acest fapt pentru a trage cazul, chiar dacă banda largă mobilă nu este un serviciu de transport comun. AT&T este un transportor comun atunci când vine vorba de servicii de voce și telefon mobil, și a afirmat că FTC nu poate reglementa nicio parte a activității AT&T. Nici măcar serviciile de transporturi neobișnuite oferite de AT&T nu ar putea fi reglementate de FTC dacă argumentul legal al AT&T ar fi avut loc.

Încercarea AT&T de a opri autoritatea FTC a fost respinsă într-o decizie din februarie 2018 de Curtea de Apel a SUA pentru cel de-al 9-lea Circuit. Această hotărâre a răsturnat-o pe una anterioară care a fost în favoarea AT&T.

Hotărârea din februarie 2018 ar fi putut conduce la un proces al Curții de Distracție a SUA cu privire la acuzația emoționantă dacă părțile nu s-ar fi soluționat. La un moment dat, un proces a fost programat să înceapă în februarie 2020.

FTC ar trebui să fie atent pentru ca AT&T să meargă înainte, Chopra a spus:

Este esențial pentru Comisie să examineze îndeaproape mișcările AT&T în conformitate cu ordinea. În cazul în care compania încalcă orice aspect al acestei soluționări, agenția ar trebui să solicite o hotărâre de dispreț în instanța federală și să dețină atât compania, cât și persoanele fizice corespunzătoare, responsabile pentru căutarea comenzii. Având în vedere aplicarea agresivă a AT&T a clauzelor de arbitraj care interzic consumatorii să ducă compania în instanță, este esențial să fim vigilenți în supravegherea noastră a AT&T în conformitate cu acest ordin.

În iunie 2015, Comisia Federală de Comunicații a propus ca AT&T să plătească o amendă de 100 de milioane de dolari pentru accelerație, dar nu a definitivat niciodată pedeapsa.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here