Aparent siliconul este aurul nou în aceste zile sau cam atât VC-urile speră.

Ceea ce a fost cândva o zonă fără efect pentru investitorii de risc, care se temeau de duratele de dezvoltare îndelungate ale dezvoltării și de un risc tehnic ridicat necesar pentru noii intrați în domeniul semiconductorului, acum s-a transformat într-una dintre cele mai tari zone de investiții pentru VC-urile pentru întreprinderi și date. Startup-uri precum Graphcore au atins statutul de unicorn (după seria D de 200 de milioane de dolari în urmă cu un an), în timp ce Groq a închis 52 de milioane de dolari de pe placul lui Chamath Palihapitiya, de renume Capital Social, iar Cerebras a strâns investiții de la 112 milioane de dolari în timp ce a anunțat că a produs primul chip de tranzistor de trilioane (și pe cine am profilat puțin în această vară).

Astăzi, avem un câștig de echipă cu o altă echipă tehnică excelentă la cârpă, de data aceasta cu o pornire bazată pe Santa Clara, CA, numită NUVIA. Compania a anunțat în această dimineață că a strâns o serie de 53 milioane de dolari O rundă de risc co-condusă de Capricorn Investment Group, Dell Technologies Capital (DTC), Mayfield și WRVI Capital, cu participarea Nepenthe LLC.

În ciuda faptului că a început doar la începutul acestui an, compania are în prezent aproximativ 60 de angajați, încă 30 în diferite etape ale ofertelor acceptate, iar compania poate chiar crapa 100 de angajați înainte de sfârșitul anului.

Ce se întâmplă aici este o combinație de tendințe în industria calculatoarelor. A existat o explozie în date și prin extensie, centrele de date necesare pentru a stoca toate aceste informații, la fel cum ne-am extins exponențial pofta de algoritmi complexi de învățare a mașinilor, care să creeze toate aceste biți. Din păcate, creșterea puterii de calcul nu ține pasul cu cerințele noastre, întrucât Legea lui Moore încetinește. Companii precum Intel ating limitele fizicii și cunoștințele noastre actuale pentru a continua să îmbunătățească densitățile de calcul, deschizând terenul pentru noi intrați și noi abordări în domeniu.

Găsirea și construirea unei echipe de vis cu un „cip” pe umăr

Există două jumătăți pentru povestea NUVIA. În primul rând este povestea fondatorilor companiei, printre care John Bruno, Manu Gulati și Gerard Williams III, care vor fi CEO. Cei trei s-au suprapus timp de câțiva ani la Apple, unde și-au adus diversele abilități de cipuri pentru a conduce o varietate de inițiative, inclusiv seria A de cipuri Apple care alimentează iPhone-ul și iPad-ul. Potrivit unui comunicat de presă al companiei, fondatorii au lucrat la 20 de jetoane combinate de-a lungul carierei lor și au primit peste 100 de brevete pentru activitatea lor în siliciu.

Gulati s-a alăturat Apple în 2009 ca micro-arhitect (sau arhitect SoC) după o carieră la Broadcom, iar câteva luni mai târziu, Williams s-a alăturat și echipei. Gulati mi-a explicat într-un interviu că „Așa că meseria mea a fost un fel de a pune cipul împreună; Slujba lui a furnizat cea mai importantă piesă IT care a intrat în ea, care este procesorul. ”Câțiva ani mai târziu, în jurul anului 2012, Bruno a fost bătut din AMD și adus și la Apple.

Gulati a spus că, atunci când Bruno s-a alăturat, era de așteptat că va fi o „persoană cu siliciu”, dar rolul său s-a lărgit rapid pentru a se gândi mai strategic la ce ar trebui să ofere chipsetul iPhone și iPad pentru utilizatorii finali. "El a intrat într-adevăr în acest domeniu de chestii la nivel de sistem și analiză competitivă și cum ne împotrivim de alte persoane și ce se întâmplă în industrie", a spus el. „Așadar, trei tehnici foarte diferite, dar noi toți suntem foarte, foarte practici și, știți, doar ingineri la inimă”.

Gulati ar avea o ocazie la Google în 2017, vizând în mare parte hardware-ul mobil al companiei și, în cele din urmă, l-a tras pe Bruno de la Apple pentru a se alătura acestuia. Cei doi au părăsit în cele din urmă Google la începutul acestui an într-un raport acoperit pentru prima dată de The Information în mai. La rândul său, Williams a stat la Apple aproape un deceniu înainte de a pleca la începutul acestui an în martie.

Compania este sigură cu privire la ceea ce lucrează, ceea ce este tipic în spațiul siliciu, deoarece poate dura ani de zile pentru a proiecta, fabrica și a introduce un produs pe piață. Acestea fiind spuse, ceea ce este interesant este că, în timp ce troica fondatorilor are toate fonduri în chipset-urile mobile, ele sunt într-adevăr concentrate pe centrul de date conceput pe scară largă (adică cloud computing) și citind în mod specific între linii, pentru a găsi moduri mai eficiente din punct de vedere energetic. care poate combate costurile climatice în creștere ale fluxurilor de lucru de învățare automată și procesarea intensivă a calculului.

Gulati mi-a spus că „pentru noi, eficiența energetică este construită în modul în care gândim.”

CMO-ul companiei mi-a spus că startup-ul construiește „o foaie curată personalizată, proiectată de la început” și că nu este îngrădită de proiectele moștenite. Cu alte cuvinte, compania își construiește propriul nucleu personalizat, însă își lasă opțiunile deschise pe baza faptului că se bazează pe arhitectura ARM (care este intenția sa astăzi) sau pe alte arhitecturi în viitor.

Construirea unui sindicat de investitori care este dispus să „cripteze”

În afara fondatorilor, cealaltă jumătate din această poveste NUVIA este colectivul de investitori care stau în jurul mesei, care nu numai că au fonduri tehnice profunde, dar și buzunare profunde care pot face față riscului tehnic care vine cu noi startup-uri de siliciu.

Capricorn a investit în mod special din ceea ce numește Fondul său de impact tehnologic, care se concentrează pe finanțarea start-urilor care utilizează tehnologia pentru a avea un impact pozitiv asupra lumii. Portofoliul său conform unei declarații include Tesla, Planet Labs și Helion Energy.

Între timp, DTC este aripă de risc a Dell Technologies și companiile sale asociate și aduce un fundal profund în întreprinderi și centre de date, în special din activitatea serverului grupului, cum ar fi Dell EMC. Scott Darling, care conduce DTC, se alătură consiliului de administrație al NUVIA, deși compania nu dezvăluie în acest moment compoziția consiliului de administrație. Navin Chaddha, un inginer electric prin instruire care conduce Mayfield, a investit în companii precum HashiCorp, Akamai și SolarCity. În cele din urmă, WRVI are un fond lung în companiile de întreprinderi și semiconductor.

Am discutat puțin cu Darling din DTC despre ce a văzut în această echipă specială și viziunea lor pentru centrul de date. Pe lângă faptul că a plăcut individual fiecare fondator, Darling a considerat că echipa în ansamblu este doar foarte puternică. „Ceea ce este cel mai impresionant este că, dacă îi privești colectiv, au un set de competențe și o lățime care este de asemenea uimitoare”, a spus el.

El a confirmat că compania lucrează pe larg la produsele centrelor de date, dar a spus că compania va rezista la strategia sa specifică în timpul dezvoltării produselor. „Nu are rost să fie specific, ci doar reacții imune ale altor jucători, așa că vom fi doar liniștiți pentru un timp”, a spus el.

El și-a cerut scuze că „sună incredibil de criptic”, dar a spus că teza de investiții din perspectiva sa pentru produs este că „piața centrelor de date va fi receptivă la evoluțiile tehnologice care au avut loc în locuri din afara centrului de date care ne vor permite. să livreze produse excelente în centrul de date. ”

Interpolând această afirmație puțin cu fondurile de cipuri mobile ale fondatorilor de la Google și Apple, pare evident că constrângerile extreme din punct de vedere energetic la performanță ale telefonului mobil pot găsi o anumită utilizare în centrul de date, în special având în vedere preocupările crescute cu privire la consumul de energie și schimbările climatice în rândul proprietarilor centrelor de date.

DTC a fost un investitor frecvent în siliciu de generație viitoare, inclusiv să se alăture serialului A investiție a Graphcore în 2016. L-am întrebat pe Darling dacă firma investește agresiv în spațiu sau un fel de a lua o atitudine de așteptare și el. a explicat că firma încearcă să mențină un volum constant de investiții la nivel de siliciu. „Filozofia mea despre aceasta este, este un fel de piramidă inversată. Nu, nu voi face o tonă de piese de siliciu. Dacă te uiți la asta, am cinci sau șase. Mă gândesc la ele ca la temelia pe care se construiesc o grămadă de alte lucruri ”, a explicat el. El a menționat că fiecare investiție în spațiu este „costisitoare”, având în vedere munca necesară pentru proiectarea și cultivarea unui produs, astfel încât aceste investiții trebuie realizate cu atenție, cu intenția de a sprijini companiile pe termen lung.

Această explicație a avut un ecou de Gulati când am întrebat cum au ajuns el și co-fondatorii să încheie acest sindicat al investitorilor. Având în vedere reputația celor trei, ei ar fi avut acces ușor la orice VC din vale. El a spus despre investitorii finali:

Au înțeles că unirea aia ca asta nu va fi ușoară și nu este pentru toată lumea … Cred că toată lumea înțelege că există o oportunitate aici. Valorificarea efectivă a acesteia și apoi construirea unei echipe și executarea acesteia nu este un lucru pe care oricine ar putea să-l asume. În mod similar, nu este un lucru pe care orice investitor ar putea să-l asume în opinia mea. Ei înșiși trebuie să aibă o viziune de partea lor și nu doar să creadă povestea noastră. Și aceștia trebuie să fie dispuși strategic să ajute și să pună banii și să fie acolo pentru transportul lung.

Poate fi un drum lung, dar Gulati a menționat că „de zi cu zi, este într-adevăr grozav să ai în mare parte prieteni cu care lucrezi.” Cu probabil 100 de angajați până la sfârșitul anului și zeci de milioane de dolari deja în bancă, au pieptul de război și armata lor gata să plece. Acum vine partea distractivă (și grea) în timp ce învățăm cum cad jetoanele.

Actualizare: a modificat textul pentru a reflecta faptul că NUVIA intenționează să se bazeze pe arhitectura ARM, dar nu este un nucleu ARM autorizat.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here