Pornirea tehnologiei fertilității Mojo iese din furt pentru a anunța o rundă de finanțare de 1,7 milioane EUR (~ 1,8 mil. USD) de finanțare condusă de fondul de semințe Nordic Inventure. De asemenea, participă Doberman și Privilege Ventures (un investitor în Ava), plus un număr de investitori îngeri, inclusiv Josefin Landgard (fondator și ex-CEO al Kry) și Hampus Jakobsson (partener la BlueYard, BA în Clue & Kind.app).

Misiunea Mojo, spune cofondatorul și CEO Mohamed Taha, este de a face accesul la tratamentul fertilității mai accesibil și accesibil, folosind tehnologia AI și robotica pentru a ajuta la analiza calității spermei și a ouălor, selecția și fertilizarea pentru a reduce costurile pentru clinici. El sugerează doar prin reducerea costurilor clinicii.

„Ceea ce face AI în tehnologia noastră stivă de acum până când foaia noastră de parcurs este finalizată, înțelept produs, este să privim spermatozoizii, să privim ouă, să ne uităm la date și să ne asigurăm că femeia sau cuplul beneficiază de tratament precis sau embrionul precis care dă. copil sanatos ”, spune el pentru TechCrunch. „Rolul roboticii este să se asigure că manipulările / procedurile sunt făcute cu precizie și la timp redus în comparație cu zilele noastre și, de asemenea, cu exactitate.”

Ideea pentru afacere a venit la Taha după ce a fost diagnosticat greșit cu o afecțiune a rinichilor, în timp ce încă era student. Medicul său a sugerat să-și înghețe spermatozoizii ca o precauție împotriva deteriorării în cazul în care ar dori să-și tatăze un copil în viitor, așa că a început să facă teste periodice de spermă. "Am fost super enervat de un anumit fapt", spune acesta. „De fiecare dată când fac un test de spermă, obțin un rezultat diferit.”

După ce a vorbit cu medicii, părerea consensuală a fertilității masculine a auzit că „nu ar trebui să-mi pese de fertilitatea mea – cel mai rău scenariu, tot ceea ce au nevoie de la mine este un spermatozoid”. I s-a spus că va fi viitorul său partener care va fi pus pe FIV să „ia tratamentul pentru mine”. De asemenea, medicii i-au spus că există puține cercetări în ceea ce privește fertilitatea masculină și, prin urmare, în ceea ce privește calitatea spermatozoizilor – cum ar fi sperma poate produce un copil sănătos sau poate duce la un avort spontan. Și după ce a aflat despre ce presupune FIV, Taha spune că l-a atras ca o afacere „grea” pentru femeie.

„Este complet blackbox”, spune el despre fertilitatea masculină. „Am aflat, de asemenea, că în ceea ce privește FIV sau ART [assisted reproductive technologies] totul, destul de mult, se face manual. Și tot, destul de mult, se face și la întâmplare – selectați o spermă la întâmplare, ei o fertilizează cu un ovul. Sperăm că tehnicianul care o face manual își cunoaște meseria. Și la final, va fi un embrion care va fi implantat. "

El spune că a fost de asemenea lovit de faptul că procesul de „încercare și eroare” funcționează doar 25% din timp în laboratoarele de înaltă performanță, totuși părinții potențiali pot între 40.000 și 100.000 de euro pentru fiecare rundă de tratament. „De aici a venit ideea companiei”, adaugă el. Așteptarea Mojo pentru tehnologia lor este că va putea crește ratele de succes FIV la 75% până în 2030.

Echipa a început activitatea în 2016 ca proiect de weekend în timpul doctoratului. Taha s-a antrenat inițial ca inginer electric înainte de a continua să facă un doctorat în nanotehnologie, investigând materiale noi și accesibile pentru utilizare ca biosenzori. Microscopurile și brațele robotice pe care el și co-fondatorii săi, Fanny Chesa, Tobias Boecker, Daniel Thomas, le foloseau în laboratoare pentru a examina nanoparticulele și pentru a selecta particule specifice pentru introducerea în alte medii care i-au determinat să se gândească de ce să nu adapteze acest lucru tip de tehnologie utilizată în clinicile de fertilitate – ca alternativă la selecția și fertilizarea pur manuală.

„Doar automatizăm complet totul pentru a ne asigura că procedura se realizează mai repede, mai bine și, în același timp, mai fiabil”, spune Taha despre conceptul pentru Mojo. „Nicio întâmplare. Înțelegeți binele din rău. ”

Asta – cel puțin – este teoria. Pentru a fi clar, nu au încă propunerea lor suficient de dovedită și nici produsă în această etapă. Primul lor produs, denumit Mojo Pro, este încă în curs de certificare ca dispozitiv medical în UE, de exemplu. Însă, planul, în cazul în care totul va planifica, este să îl scoți pe piață vara viitoare, începând din Marea Britanie.

Acest produs, o combinație de hardware microscopic și software AI, va fi vândut clinicilor de fertilitate (sub un model de abonament) pentru a oferi un serviciu de analiză constând dintr-un număr de spermatozoizi și verificarea calității – ca prim serviciu pentru cupluri pentru a determina dacă este sau nu omul are o problemă de fertilitate.

Inițial, sistemul de analiză a viziunii computerizate a lui Mojo este concentrat pe numărul de spermatozoizi, automatizând ceea ce Taha spune în prezent că este un proces manual, precum și evaluarea unor semnale de calitate de bază – precum viteza și morfologia spermei. De exemplu, un spermatozoid cu două capete sau două cozi ar fi un apel ușor de judecată inițială pentru a se descărca ca fiind „rău”, sugerează el.

„Primul produs este să te uiți la spermatozoizi și să spui dacă acest om prezintă infertilitate sau nu. Avem deci o microscopie inteligentă – construită personalizat. Și aici intră elementul roboticii ”, explică el. „În același timp, i-am pus o AI care se uită la un eșantion de spermă în mișcare. Apoi, analizând acest lucru, sistemul de pe Mojo Pro ne va spune care este numărul spermatozoizilor, care este mobilitatea spermatozoizilor (cât de repede se mișcă) și care este forma predominantă a spermei.

„A doua parte este selecția spermei [i.e. if the sample is needed for IVF]. Acum ne asigurăm că sperma bună este selectată. Această microscopie va arăta la fel și vizual îl va ghida pe embriolog să aleagă sperma bună – care este evidențiată, de exemplu, printr-o cutie verde. Spermatozoizii buni au cutii verzi în jurul lor, spermatozoizii răi au cutii roșii în jurul lor, astfel încât să poată prelua prin tehnicile lor curente spermatozoizii care sunt evidențiați verde. "

Mojo

Pe baza testării interne a Mojo Pro, sistemul a obținut până în prezent 97% din acuratețea unui număr manual de spermatozoizi, pentru Taha, care spune că este planificată o optimizare suplimentară.

Deși admite că nu există nicio standardizare a numărului de spermatozoizi în industria fertilității – ceea ce înseamnă că aceste valori comparative oferă o utilitate limitată, având în vedere lipsa unor valori de referință robuste.

„Modul în care mergem cu acest lucru este că alegem cu adevărat cei mai buni dintre cei mai buni practicanți și ne comparăm deocamdată munca noastră împotriva lor”, este afirmația. (Partenerul de laborator al Mojo pentru dezvoltarea produsului este TDL.)

„Vom încerca să introducem noi standarde pentru noi înșine”, adaugă el.

Cercetarea actuală este: „Care sunt elementele vizuale pentru a vă asigura că sperma este bună sau rea; cum se poate măsura efectiv proba de spermă, numărul de spermatozoizi; în ceea ce privește morfologia … cum putem încorpora un protocol care poate fi standardul de aur al viziunii computerului sau AI care privește sperma? "

Obiectivul mai larg pentru afacere este de a înțelege mult mai multe despre rolul pe care spermatozoizii și ouăle individuale îl joacă în a genera un embrion și un bebeluș sănătos (sau altfel).

Taha spune că obiectivul final al echipei este „automatizarea procesului de fertilizare”, din nou, cu ajutorul AI-ului și roboticii aplicate (și, probabil, să includă și teste genetice pentru a depista boli).

El subliniază că pe multe piețe cuplurile aleg să conceapă mai târziu în viață. Prin urmare, viziunea mare este de a dezvolta noi tehnologii de reproducere asistată, care pot sprijini cuplurile mai în vârstă să conceapă copii sănătoși.

„În general, lăsăm fertilitatea la întâmplare – care este sexul … Deci, există un pic de aleatoriu în acest proces. Acest lucru nu înseamnă neapărat că este rău – ci funcționează corpul. Dar atunci când lovești vârste ulterioare, 30 sau 40 de ani, ne confruntăm cu deficiențe biologice, ceea ce înseamnă că calitatea ovulelor nu mai este bună, calitatea spermatozoizilor s-ar putea să nu mai fie bună, dacă fertilizarea se întâmplă cu gameți vechi … nu ești sigur că există un copil sănătos. Deci avem nevoie de tehnologie pentru a juca un rol aici.

„Imaginează-ți un cuplu la 40 de ani care dorește să conceapă un copil cu zece, doisprezece ani de acum încolo. Ce se întâmplă dacă acest cuplu are posibilitatea ca sperma bărbatului să fie expediată undeva, ovulul femeii să fie expediat undeva și să fie fecundat folosind tehnologia de ultimă generație, iar aceștia sunt informați odată ce embrionul va fi gata de implantat. Aici credem că jocul de consum va fi în viitor ”, spune el.

„Ne propunem să plecăm de la doar să lucrăm cu clinicile în următorii zece ani … să facem AI și robotica noastră într-adevăr impecabile la manipulare și atunci avem în vedere să avem un mod atât de orientat către consumatori, în care ne asigurăm că oamenii au copii sănătoși. Nu neapărat aceasta va fi o clinică, dar va fi cumva unde fertilizarea se va întâmpla în instalațiile noastre. ”

„Nu vorbesc despre super oameni sau bebeluși designeri”, adaugă el. „Vorbesc despre asigurarea unui copil sănătos într-o etapă ulterioară a călătoriei concepției. Și aici vedem că ART poate fi de fapt modalitatea de a procrea în etapele ulterioare, pentru a vă asigura că copilul este sănătos, atunci ar trebui să existe tehnologii noi care să vă ofere doar un copil sănătos – și să nu vă încurcați cu corpul. ”

Desigur, acesta este conceptul pur acum. Și Taja recunoaște că Mojo nu are nici măcar date pentru a determina sperma „bună” din „rău” – dincolo de unii factori de bază.

Dar, odată ce eșantioanele încep să curgă prin clienții primului produs, ei se așteaptă să poată începe să strângă date (cu permisiunea) pentru a sprijini cercetările ulterioare asupra rolului jucat de spermatozoizii și ouăle individuale în reproducere – privind întreaga călătorie din sperma și ovul până la embrion și copil.

Deși obținerea permisiunii pentru toate elementele cercetării speră să fie posibil să fie o barieră potențială.

„După ce primul modul va fi pe piață, vom colecta date”, spune el. „Și aceste date pe care le vom colecta vor fi asociate nașterilor vii sau rezultatului tratamentului. Și cu asta vom înțelege din ce în ce mai mult ce este un spermatozoid bun, ce este un spermatozoid rău.

„Dar trebuie să pornim de undeva. Și acest lucru pe care ne bazăm acum este pe cunoștințele pe care buni practicieni le au în domeniu ”.

Taha spune că el și co-fondatorii săi au început în mod activ să-și construiască compania în ianuarie 2018, realizând investiții înger, împreună cu subvenții guvernamentale din Franța și vasul de cercetare Orizont 2020 al UE.

Construiesc startup-ul din Lyon, Franța, dar echipa comercială se va muta în scurt timp în Marea Britanie înainte de a lansa Mojo Pro.

Pe termen scurt, speranța este de a atrage clinici pentru a adopta serviciul de abonament Mojo Pro ca o modalitate pentru a servi mai mulți clienți, în timp ce pot ajuta cuplurile să reducă numărul de cicluri FIV pe care trebuie să le parcurgă. Pariul pe termen lung este faptul că schimbarea stilului de viață nu va face decât să crească cererea pentru reproducerea asistată de tehnologia bazată pe date.

„Acum contribuim la eficientizarea proceselor de laborator pentru a ajuta cei 180 de milioane de oameni care au probleme de fertilitate să aibă acces la fertilitate la un preț accesibil și în mod fiabil, dar, de asemenea, avem un ochi asupra viitorului – ce se întâmplă atunci când testarea genetică … [plays] un rol important în procreare, iar oamenii vor opta pentru acest lucru ”, adaugă el.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here