Iată Starship Mk 1 așa cum s-a dezvăluit pe 28 septembrie 2019.
Mări / Iată Starship Mk 1 așa cum a fost dezvăluit pe 28 septembrie 2019

Trevor Mahlmann pentru Ars

Miercuri după-amiază, SpaceX a încărcat azot într-o versiune prototip a vehiculului său Starship. Exercițiul, la instalațiile companiei din apropierea plajei Boca Chica din Texasul de Sud, a reprezentat primul test de presurizare semnificativ al rezervoarelor de combustibil ale vehiculului.

Aproape la jumătatea drumului în timpul procesului, totuși, s-a produs un fel de eșec, întrucât partea de jos a peretelui de sus al vehiculului s-a despărțit și a plecat. Aceasta a fost urmată de un nor mare și alb de fum și vapori care emană din interiorul vehiculului, care în cele din urmă s-a limpezit să dezvăluie o navă navală, dar încă strălucitoare. Acesta a fost același vehicul pe care compania l-a dezvăluit la sfârșitul lunii septembrie.

SpaceX a căutat să redea accidentul, menționând că acesta a fost un test de presurizare „maxim” pentru a stresa sistemul. Nimeni nu a fost rănit, a spus compania și nu a fost un efect grav în dezvoltarea vehiculului ambițios. Ulterior, fondatorul și designerul tehnic al companiei, Elon Musk a spus pe Twitter că acest prototip avea „o anumită valoare ca vârf de fabricație”, dar că designul zborului vehiculului ar fi „cu totul altul”.

Deci care este afacerea? Este aceasta o catastrofă pentru SpaceX, care își încetează programul Starship? Sau doar o întârziere minoră după cum sugerează compania? Răspunsul este probabil mai aproape de acesta din urmă.

Ierativul este calea

Cheia pentru a înțelege de ce SpaceX își poate permite un accident ca acesta este înțelegerea filozofiei sale de design iterativ. În conformitate cu această abordare a proiectării hardware-ului cu zboruri spațiale, compania construiește vehicule, le testează și le zboară cât mai repede posibil. Și dacă nu reușesc, așa cum se întâmplă adesea, SpaceX le rezolvă. Acest lucru este valabil mai ales în cadrul programului Starship în care echipele ingineriilor SpaceX din Texas și Florida construiesc separat prototipuri ale Starship pentru a învăța de la ei și pentru a îmbunătăți designul în versiunile ulterioare.

Nomenclatura SpaceX folosește „Mark”, întrucât în ​​vehicul cel care a fost grav avariat miercuri a fost Mark 1, Mark 2 fiind construit în Florida, iar lucrările încep deja pe Mark 3 în Texas. Este posibil ca acest vehicul „Mark 3” să zboare pe orbită cândva în 2020.

Această strategie „eșuează devreme, eșuează înainte” permite unei companii să se deplaseze mai rapid și să-și îmbunătățească designul pe parcurs. Rezultă, de asemenea, în eșecuri publice, cum ar fi racheta care explodează miercuri. Acest lucru nu poate întări întotdeauna încrederea clienților în Starship, dar având în vedere că eșecurile sunt incluse în procesul de dezvoltare, aceasta nu diminuează perspectivele generale ale Starship.

Politica brutală

Pentru observatorii ocazionali ai fluxului spațial, această filozofie de design „iterativ” este foarte diferită de procesul de proiectare liniar mult mai lent, folosit de partenerii aerospațiali tradiționali pentru proiecte mari de dezvoltare. În cadrul acestui proces mai tradițional, o companie – sau, istoric, NASA – încearcă să evite riscul de a eșua o rachetă înainte de a fi perfecționată. Ani sunt petrecuți proiectând și testând fiecare componentă a unui vehicul înainte de a fi montat pentru un test la scară completă. Drept urmare, procesul este mult mai lent și mai costisitor.

În timpul unei vizite la fabrica SpaceX din Hawthorne, California, în octombrie, administratorul NASA Jim Bridenstine a declarat că a salutat filozofia de design a SpaceX. "Îmi place că face parte din mixul capacităților contractuale", a spus Bridenstine la acea vreme.

Este mai ușor pentru o companie ca SpaceX să lucreze la un proiect autofinanțat precum Starship să facă asta decât o agenție guvernamentală, a remarcat Phil Metzger, un om de știință planetar de la Universitatea din Florida Centrală. "Trebuie să-i lași pe oameni să te vadă că eșuezi și trebuie să te împingi înapoi atunci când criticii folosesc eșecurile timpurii ca scuză pentru a te închide", a spus el recent. "Acesta este motivul pentru care este greu pentru agențiile spațiale naționale să îl adopte. Geopolitica și politica internă sunt brutale."

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here