Neanderthalii au făcut coliere de talon vultur acum 120.000 de ani?

José Antonio Lagier Martin

La Peștera Foradada din nord-estul Spaniei, fosilele de neanderthal se află amestecate cu unelte de piatră și oase de animale. Aici, arheologii au descoperit recent vârful unui deget vultur în vârstă de 39.000 de ani, cu gheara lipsă. Falanga (osul de la vârf) provenea de la capătul degetului mare al vulturului imperial spaniol (cel stâng, ca să fie exact), iar tăieturile de-a lungul lungimii osului sugerează că cineva a tăiat talonul mare și curbat la sfârșit de deget de la picior.

Arheologul Antonio Rodriguez, de la Institutul Evoluției din Africa, și colegii săi sugerează că talonul dispărut a sfârșit pe un colier de neanderthal.

Cazul bijuteriilor lipsă

De-a lungul părții de sus a degetului (o falangă proximală, dacă sunteți un fan de anatomie), 11 semne de tăiere profundă se derulează în diagonală pe os; o tăietură a douăsprezecea mai mică îi traversează pe ceilalți, în paralel cu lungimea osului. La microscop, tăieturile au secțiuni în formă de v, care se sprijină într-o parte – forma semnată a tăieturilor făcute cu scule, mai degrabă decât a dinților prădători sau a deteriorarii de la răzuirea împotriva rocilor sau a altor os. De fapt, tăieturile arată aproape exact ca mărcile arheologilor lăsate în urmă atunci când au folosit unelte din piatră pentru a separa gheara unui răpitor de degetul de la picior (pentru că, bineînțeles, pentru știință).

Alte douăzeci și două degetele rapite găsite în sudul Europei poartă semne tăiate similare: o bufniță de vultur, o vultură și alte 20 de vulturi. Dar (cu o singură excepție), talonii par să fi fost duși în altă parte. Păsările mai mici par să nu fi primit tratamentul de îndepărtare a talonului, deși oasele lor apar adesea în siturile de Neanderthal. Colectiv, aceste obiecte oferă un indiciu tentant pentru care neanderthalienii au folosit talone de vultur cevași, probabil, nu a fost strict practic – ceea ce îl face destul de interesant.

Rodriguez și colegii săi sugerează că taloanele dispărute și degetele de la picioare tăiate sunt dovezi că neanderthalii din sudul Europei făceau bijuterii din taloni de vultur. Asta sună ca un salt destul de mare, având în vedere lipsa completă de coliere de vultur-talon din registrul arheologic. Întregul caz se bazează pe argumentul că, în mod evident, taloanele erau colectate, dar probabil că nu erau folosite ca aliment sau instrumente.

Dacă nu îl puteți mânca, pentru ce este?

Picioarele de păsări nu sunt extrem de hrănitoare – unele culturi au rețete gustoase care implică cartilajul și tendoanele, dar totuși nu ar avea prea mult sens să înlăturați taloanele ca parte a preparatului de masă. Și nu există prea multe dovezi că au mâncat restul vulturului. Neanderthalienii, în special cei care locuiesc aproape de Marea Mediterană, mâncau păsări destul de des, dar mari răpitoare nu par să fi fost articole obișnuite din meniu. Vânătorii-culegători moderni mănâncă ocazional și păsări mari de pradă, dar numai mai rar.

Și pe baza lucrurilor pe care le-au lăsat în urmă, neanderthalii nu par să fi folosit multe instrumente osoase. Nu există nicio dovadă că talonii de păsări mai mici sunt folosiți ca vârfuri sau ace, iar Rodriguez și colegii săi spun că este puțin probabil ca neanderthalienii să folosească doar taloni de vultur în aceste scopuri, atunci când o serie de mărimi ar avea sens. Nu poate fi exclusă în totalitate posibilitatea de a face taloni ca vulturi ca instrumente, dar nici nu pare foarte probabil.

Explicația care a rămas, potrivit lui Rodriguez și colegii săi, este că utilizarea a fost artistică – o altă dovadă că neanderthalienii au fost la fel de inteligenți și sofisticați ca noi. Aceștia susțin că neanderthalii de la Peștera Foradada și din alte părți din sudul Europei foloseau talone de vulturi la fel ca alții din site-uri precum Cueva de los Aviones din Spania foloseau mărgele de coajă și ocru: ca talismane sau ca markeri vizibili ai poziției sociale, apartenența la grup sau unii alt aspect al identității unei persoane. Talonele ar fi putut fi pandantive, cercei sau doar ceva purtat de oameni; fără talentele în sine, nu există nicio cale de a ști.

O privire în mintea neanderthală

Dacă talentele ar fi fost înlăturate cu adevărat pentru a face bijuterii, asta aduce neanderthalii în linie cu o mulțime de alte grupuri de oameni din întreaga lume. Multe culturi au privit răpitoarele mari ca simboluri pentru a reprezenta puterea, natura, noblețea sau priceperea militară, așa că nu este surprinzător că și neanderthalienii ar fi.

„Pentru a cunoaște sau a încerca să ne imaginăm, semnificația pentru neandertali este din știință”, a spus Rodriguez pentru Ars. „Din păcate, nu avem o piatră Rosetta care să decodeze sensul talonilor paleolitici de mijloc.” Dar intenționează să studieze ornamente cu talon de vultur din culturile indigene australiene și nord-americane, pentru a compara modelele de mărci și de uzură, precum și modul în care fiecare cultura folosea acele obiecte și ce însemnau pentru oamenii care le purtau.

Între timp, ce ne spun taloanele lipsă și semnele tăiate incriminatoare despre cultura neanderthală? Ei bine, pentru început, sugerează că neanderthalienii nu erau un monolit cultural; timp de zeci de mii de ani, au trăit în grupuri mici împrăștiate pe aproape întreaga Europă, dar talonții vulturii dispăruți apar doar într-o zonă relativ mică din sudul Europei. Studiile izotopice ne-au arătat deja că neanderthalii din diferite zone mâncau alimente distincte și știm că tipurile de instrumente variau de la un loc la altul (și de-a lungul timpului). Taloanele sugerează că grupurile care trăiesc în zone diferite foloseau, de asemenea, diferite tipuri de simboluri – și, prin urmare, probabil, aveau idei și credințe diferite. (Desigur, nu este surprinzător, dar este interesant să vezi acest model în registrul arheologic.)

Dacă Rodriguez și colegii săi au dreptate, talonii pot sugera, de asemenea, că cultura neanderthală este mai veche decât unele aspecte similare ale culturii umane. Cele mai vechi vârfuri de vultur cu semne tăiate datează între 120.000 și 130.000 de ani în urmă, ceea ce le face puțin mai vechi decât cochilii perforate din siturile Homo sapiens din Africa de Nord. Desigur, asta nu înseamnă că oamenii trăiesc în anumite părți din Africa nu a făcut- au simbolism și bijuterii cu mult înainte de neandertali; înseamnă că acestea sunt primele exemple pe care le-am găsit.

În mod critic, sincronizarea înseamnă că neanderthalienii au dezvoltat probabil simbolismul singur, în loc să-l învețe Homo sapiens după cum au sugerat unii arheologi (este posibil și chiar posibil ca cele două specii să schimbe ideile și simbolurile odată ce s-au întâlnit).

Și sugerează că cultura neanderthală avea o putere de ședere serioasă. Oasele din Peștera Foradada datează cu aproximativ 42.000 de ani în urmă – aproximativ 80.000 de ani mai târziu decât primele exemple, și în jurul timpului în care ultimii neandertali și-au pierdut lumea pentru a susține nou-veniți, Homo sapiens. De fapt, dacă talonul vulturului dispărut din Peștera Foradada a devenit un colier sau un alt ornament, este posibil să fi fost printre ultimii pe care i-au făcut vreodată Neanderthalii, rămășiță finală a unei tradiții străvechi, „supraviețuind pe [as] una dintre ultimele expresii ale culturii lor materiale și, probabil, se stinge cu ele pentru totdeauna ”.

Avansuri științifice, 2019. DOI: 10.1126 / sciadv.aax1984 (Despre DOI).

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here