Imaginează-ți un hipersonic aeronave de pasageri care ar reduce timpul de călătorie între Londra și New York la aproximativ două ore. La Mach 5, sau de cinci ori mai mare decât viteza sunetului, aeronava va finaliza o călătorie peste Atlantic în aproximativ 120 de minute. Mach 5 este mai mult decât de două ori mai rapid decât viteza de croazieră a Concorde și cu peste 50% mai rapid decât SR-71 Blackbird – cel mai rapid avion din lume cu motor cu jet. Un zbor în Pacific va dura aproximativ trei ore. Timpul de zbor de la Londra la Sydney ar putea fi cu 80% mai scurt. Cine are nevoie de Elon Musk?

Atingerea acestor viteze ar necesita un motor de aeronave care nu a existat niciodată. Însă săptămâna trecută, lumea a văzut o nouă perspectivă prin intermediul unui proiect care a încolțit timp de 30 de ani.

Reaction Engines a fost fondată în 1989 de către trei ingineri de propulsie de la Rolls Royce: Alan Bond, Richard Varvill și John Scott Scott. Ideea lor era că, pentru ca un motor să atingă viteze hipersonice, aerul care intră în el ar trebui să fie răcit rapid, altfel motorul se va topi. Avansul reacției a fost inventarea unui „precooler” sau a unui schimbător de căldură care poate duce aerul până la minus 150 de grade centigrad în mai puțin de 20 de secunde.

Aceste „schimbătoare de căldură” ultra-ușoare ar permite aeronavelor să zboare peste cinci ori mai mare decât viteza sunetului în atmosferă. Astfel sa născut SABER – Motorul de rachetă Synergetic cu respirație de aer. Motorul Saber „respiră” aer pentru a face 20% din călătoria pe orbită, înainte de a trece la modul rachetă pentru a finaliza călătoria.

Săptămâna trecută, Reaction Engines a trecut printr-un punct important. Acesta și-a testat cu succes precooler-ul inovator la condițiile de temperatură ale fluxului de aer reprezentând Mach 5.

Testul la sol de la portul aerian și spațiul Colorado din SUA a văzut că precooler-ul funcționează cu succes la temperaturi de 420 ° C (~ 788ᵒF) – corespunzând condițiilor termice corespunzătoare zborului Mach 3,3.

Motoare de reacție

Dar această tehnologie nu ar fi aplicabilă doar zborului hipersonic. Tehnologia precooler, dezvoltată de Reaction Engines, ar îmbunătăți semnificativ performanțele tehnologiei existente cu motoare cu jet, împreună cu aplicațiile în procesele auto, aerospațiale, energetice și industriale. Reaction Engines a atras finanțarea pentru dezvoltare din partea guvernului britanic, Agenției de Proiecte de Cercetare Avansată a Apărării din SUA (DARPA) și Agenției Spațiale Europene. De asemenea, a strâns peste 100 de milioane de lire sterline din surse publice și private și a asigurat investiții de la BAE Systems, Rolls-Royce și brațul capitalului de risc al lui Boeing HorizonX. Se așteaptă ca reacția să înceapă construirea și testarea unui motor demonstrator anul viitor.

Succesul motoarelor de reacție până în prezent este un semn că sectorul „AerospaceTech” este în plină expansiune. Cu siguranță nu este singur.

Luna trecută, Boeing și guvernul britanic au lansat un program accelerator de 2 milioane lire sterline pentru a căuta noi inovații în acest domeniu. Orizontul lui Boeing susține inițiativa.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here