Ilustrația unui sistem de aterizare umană.
Mări / Ilustrația unui sistem de aterizare umană.

NASA

Pentru prima dată în vârsta unui câine, programul de zbor spațial uman al NASA pare să se grăbească. Deși puțini din industria aerospațială se așteaptă ca agenția să își îndeplinească obiectivul din 2024 de a debarca oameni pe Polul Sud al Lunii, acest termen a determinat totuși agenția spațială să se deplaseze rapid cu contracte pentru o stație spațială lunară, costume spațiale, încărcături de Lună livrare și multe altele.

Și atunci este marele premiu al agenției spațiale. La sfârșitul lunii septembrie, NASA a cerut industriei să liciteze pentru contracte mari – care în cele din urmă vor valora cel puțin câteva miliarde de dolari – pentru a construi un „sistem de debarcare uman” care va duce astronauții de pe orbita lunară până la suprafața Lunii. Sunt multe de digerat în aceste documente, care implică trei duzini de atașamente și mai multe amendamente. Dar acum timpul a expirat aproape – termenul pentru care companiile să răspundă este 5 noiembrie.

Acestea sunt contracte extrem de importante. Dacă reîntoarcerea NASA pe Lună va supraviețui în viitoarele administrații prezidențiale, compania care construiește un proprietar lunar uman va câștiga atât prestigiu pentru debarcarea astronauților pe o altă lume, dar și contracte potențial pe termen lung, care ar putea include, într-o zi, aterizarea oamenilor pe Marte.

Dar există și riscuri. Este nevoie de cantități uriașe de timp și bani pentru a răspunde la aceste solicitări. Mai mult, companiile vor fi evaluate, în parte, în măsura în care sunt dispuse să co-investească în dezvoltarea vehiculului lor. NASA vrea să vadă pielea în joc, ceea ce poate fi o propunere riscantă pentru un program care într-o bună zi ar putea fi ucis de guvern. În cele din urmă, nu există nicio garanție că acești proprietari vor fi finanțați vreodată.

Pentru a plăti în mod special dezvoltarea lunară a terenurilor în anul fiscal 2020, care a început la 1 octombrie, NASA a solicitat 1 miliard de dolari. Casa Statelor Unite nu a furnizat încă finanțarea fondatorilor cu bugetul său pentru 2020, iar Senatul SUA a oferit 744,1 milioane USD. În prezent, NASA operează în baza unei rezoluții continue, care nu conține finanțare pentru proprietarii lunari. Având în vedere mediul politic contestat din Washington, DC, nu este clar când va fi aprobat un buget pentru anul fiscal curent sau câți bani vor fi alocați pentru programul lunar.

Oficialii agențiilor spațiale au spus că ar dori să aibă mai multe companii care construiesc terenuri separate, deoarece consideră că concurența va stimula să îndeplinească termenul limită pentru 2024 și va avea ca rezultat un produs mai bun. Cu toate acestea, numărul de furnizori va depinde de suma finanțată de Congresul. De asemenea, NASA a spus că ar dori să-și anunțe contractorii lunari în luna decembrie, deși o sursă a spus lui Ars că această decizie va scădea în ianuarie.

NASA speră să acorde contracte de 10 luni mai multor furnizori pentru proiectare și dezvoltare în decembrie 2019 (CLIN de bază). După aceea, contractele pentru dezvoltare completă vor urma unuia (opțiunii A) sau a doi (de asemenea, opțiunea B). "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2019/10/baseclin .jpg "width =" 1092 "înălțime =" 466

NASA speră să acorde contracte de 10 luni mai multor furnizori pentru proiectare și dezvoltare în decembrie 2019 (CLIN de bază). După aceea, contractele pentru dezvoltarea completă vor urma unuia (opțiunii A) sau a doi furnizori (și opțiunea B).

NASA

În orice caz, se preconizează că mai multe echipe de contractori vor licita pentru o sumă de bani care va începe în sute de milioane de dolari, dar Mai în cele din urmă, să crească pentru a valora mult mai mult decât atât.

Această poveste încearcă să evalueze principalii concurenți pentru acest premiu, dintre care unii și-au declarat public intențiile, în timp ce alții nu. Aceste informații au fost obținute din anunțuri formale, interviuri, discuții pe fond și companiile incluse în premiile anterioare ale NASA pentru studierea conceptelor de proprietari umane.

Originea albastră

Știm cel mai mult despre planul de aterizare al Blue Origin pentru că fondatorul companiei, Jeff Bezos, a împărtășit detalii despre echipa sa cu cipuri albastre la Congresul Astronautic Internațional din octombrie.

Blue Origin va servi drept antreprenor principal, construind landerul lunar Blue Moon ca „element de coborâre” al sistemului pentru a duce misiunea până la suprafața lunară. Compania Bezos va conduce, de asemenea, managementul programului, ingineria sistemelor și asigurarea siguranței și misiunii. Lockheed Martin va dezvolta un „element de ascensiune reutilizabil” și operațiuni de zbor cu echipaj. Northrop Grumman va construi „elementul de transfer”, iar Draper va conduce îndrumarea la coborâre și va oferi avionice.

Acesta pare a fi un plan calculat pentru a câștiga sprijin politic, precum și finanțare de la NASA. Sistemul de aterizare propus în trei părți se încadrează frumos în cadrul stabilit de NASA și este dimensionat pentru a fi lansat pe rachete comerciale, probabil cel care va fi amplasat de Vulcan și al rachetei New Glenn de la Blue Origin.

În cele din urmă, acest plan satisface obiectivul NASA pentru investițiile companiei, întrucât Blue Origin a dezvoltat deja, cu finanțarea lui Bezos, propriul motor de rachete BE-7 pentru modulul de coborâre.

Boeing

Boeing adună o echipă pentru a dezvolta un debarcator lunar pentru NASA, dar un purtător de cuvânt al companiei a declarat pentru Ars că Boeing nu intenționează să dezvăluie detalii decât după 5 noiembrie.

Cu toate acestea, o sursă a spus că Boeing va fi partener cu Dynetics (un antreprenor aerospațial din nordul Alabama), Aerojet Rocketdyne (un important producător de motoare) și Intuitive Machines (o companie din Houston care construiește un mic proprietar lunar).

Intuitive Machines a fost dezvăluită anterior ca partener. Boeing a selectat Intuitive Machines pentru „construirea, testarea și furnizarea de prototipuri pentru etapa principală și motoarele de control al reacției”, ca parte a unui precursor, contract de dezvoltare a tehnologiei pentru un sistem de debarcare uman. ”Steve Altemus, președintele și directorul companiei, a declarat într-un interviu că Intuitive Machines a încercat să tragă motoarele principale de 3.500 de lire sterline pentru un debarcator lunar, precum și să dezvolte tancuri avionice și rezervoare pentru combustibili criogenici. Compania intenționează să livreze motoarele către Marshall Space Flight Center pentru testări ulterioare înainte de sfârșitul 2019.

Citând perioada de oprire a competiției, Altemus a refuzat să discute despre specificul propunerii lui Boeing. Dar el a spus că Intuitive Machines s-a simțit norocos să poată profita de tehnologia de pe micul său debarcator Nova C, selectat ca parte a concurenței comerciale a serviciilor de încărcare lunară a NASA, pentru a construi ceva care va ateriza oamenii pe Lună.

"Cred că lumea administratorului NASA, Jim Bridenstine, și modul în care el a alăturat această coaliție pentru a readuce oamenii pe Lună", a spus Altemus.

O mare întrebare este dacă Boeing intenționează să construiască un lander în bucăți – cu elemente de transfer, coborâre și ascensiune care vor fi asamblate la Lunar Gateway – sau ca o navă spațială integrată pe Pământ care se lansează într-o singură piesă. Doug Cooke, lobbyist pentru Boeing, a scris operațiuni care sugerează că cea mai simplă și rapidă cale de a reveni pe Lună implică un astfel de lander integrat, lansat pe o versiune modernizată a rachetelor Space Launch System. Acest lucru pare să ofere un indiciu puternic despre ceea ce ar propune Boeing.

SpaceX

SpaceX se va număra printre ofertanți pentru un contract de deținere a omului, dar compania nu a oferit detalii. "Nu vreau să vorbim despre achiziții specifice, dar ne propunem să facem parte din Artemis cu siguranță", a spus Gwynne Shotwell, președintele companiei și directorul de operațiuni, în timpul unui schimb cu reporterii la Congresul Astronautic Internațional din octombrie. "Falcon Heavy va fi exploatat puternic în această aventură. Nava navală poate fi și ea pârghiată."

Cu o capacitate de peste 15 tone până la Lună, racheta Falcon Heavy este suficient de puternică pentru a lansa componente ale unui lander către orbita lunară. Dar ceea ce nu este clar este dacă SpaceX a efectuat vreo lucrare de proiectare pe elemente (cum ar fi un vehicul lunar de ascensiune sau coborâre) care ar putea zbura pe Falcon Heavy. (Dacă SpaceX are, nu am văzut sau nu am auzit nimic).

Un prototip al vehiculului Starship al SpaceX are o înălțime de 50 de metri în Texasul de Sud. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2019/09/Photo-Sep-29-1-29-34- AM-1.jpg "width =" 1024 "înălțime =" 768

Un prototip al vehiculului Starship al navei spațiale se ridică la 50 de metri în Texas.

Trevor Mahlmann pentru Ars

SpaceX poate, în schimb, să ofere un lander integrat sub forma Starship. Dacă se realizează pe deplin, această combinație de mare etapă de rapel și etapă superioară capabilă de uber ar satisface mai mult decât nevoile NASA de a trimite oamenii pe Lună și înapoi. Nava stelară ar putea de asemenea să întoarcă, potențial, tone de roci de Lună.

Cu toate acestea, SpaceX rămâne o cale de a 1) construirea unei versiuni orbitale a Starship – un zbor de testare ar putea veni anul viitor și 2) de la construirea sistemelor de susținere a vieții pentru oameni la bordul Starship.

"Inițial, cu siguranță vrem să ne concentrăm pe marfă", a spus Shotwell despre dezvoltarea Starship. "Vrem să ne asigurăm că designul este fiabil și că avem foarte mult timp înainte de a privi echipajul."

Cunoscând preferințele fondatorului SpaceX, Elon Musk, el va dori să-și facă fața pe deplin asupra dezvoltării Starship, pe care o consideră viitorul companiei sale și viitorul accesului umanității în spațiu. Întrebarea este dacă NASA este dispusă să finanțeze oricare din aceste activități de dezvoltare pentru o capacitate atât de revoluționară – SpaceX pare să își facă partea investind puternic cu fondurile proprii în proiectul Starship.

Alții

Alte companii au fost implicate în solicitarea anterioară a NASA pentru idei și tehnologie necesare pentru debarcaderii lunari umane, cum ar fi Sierra Nevada Corp. (Într-o declarație, compania a spus că „intenționează să sprijine în continuare programul Artemis al NASA pentru viitoarele programe”, cum ar fi sistem de debarcare uman). Deci, pot fi alți ofertanți ca parte a competiției NASA. Însă, deocamdată, au spus două surse, ofertele de la Blue Origin, Boeing și SpaceX par să fie cele mai serioase concurente.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here