Ilustrația tematică Star Wars a logotipurilor AT&T și DirecTV.

DirecTV și Comcast sunt cercetate de avocatul general al Colorado, Phil Weiser, care se opune furnizorilor de televiziune care continuă să perceapă taxe pentru rețeaua de sport regională (RSN), în ciuda faptului că nu furnizează una dintre rețelele de sport regionale importante. În timp ce Comcast acordă clienților credite parțiale de facturare, se pare că DirecTV nu a făcut acest lucru.

Weiser a trimis scrisori către DirecTV și Comcast, deținută de AT&T, pe 23 octombrie, întrebând de ce companiile au continuat să perceapă taxe RSN după ce au încetat să mai ofere rețeaua Altitude Sports. Rețeaua transmite jocuri jucate de principalele echipe profesionale de baschet, hochei și fotbal ale statului (Denver Nuggets, Colorado Avalanche și, respectiv, Colorado Rapids). Scrisorile AG au spus că comportamentul Comcast și DirecTV „poate constitui o practică comercială înșelătoare în temeiul Legii privind protecția consumatorilor din Colorado” și „poate duce la aplicarea unor pedepse civile de până la 20.000 USD pe încălcare”. Scrisorile au mai spus că AG investighează alte taxe care pot induce în eroare.

Altitudinea a fost anulată atât pe DirecTV, cât și pe Comcast în urmă cu două luni, deoarece furnizorii de televiziune nu au vrut să plătească Altitudinea atât cât a cerut. Altitudine a ajuns în sfârșit la o înțelegere cu DirecTV în urmă cu câteva zile, dar încă se negociază cu Comcast. Altitudinea este, de asemenea, închisă la TV prin satelit Dish, dar Dish nu percepe o taxă pentru rețeaua de sport regională.

Comcast oferind credite parțiale de factură

Comcast a răspuns biroului AG cu o scrisoare din 31 octombrie, spunând că a început deja să acorde credite parțiale clienților. Comisionul RSN al Comcast în Colorado este de 8 dolari pe lună, în timp ce DirecTV percepe 8,50 USD, conform scrisorilor AG.

Comcast a scris în scrisoarea sa către AG:

Comcast a fost proactiv și a împărtășit atât public, cât și în comunicări directe cu clienții săi, că oferim un credit parțial al comisiei RSN, datorită faptului că Comcast nu deține în prezent Altitudine ca parte a pachetelor noastre de cablu din Colorado. Comcast continuă să ofere alte programe regionale de sport, care reprezintă taxa pentru RSN rămasă percepută clienților.

Cealaltă programare sportivă regională oferită de Comcast include canalul AT&T SportsNet Rocky Mountain, care transmite jocuri de baseball din Colorado Rockies și rețeaua Pac-12 care transmite sporturi de colegiu.

Am întrebat Comcast cât de mare acordă un credit clienților, dar compania a refuzat să ofere un număr specific. Comcast ne-a spus că „valoarea creditului parțial variază în funcție de ceea ce RSN sunt disponibile în zona clienților”.

Acțiuni AT&T „foarte interesante”

Biroul lui Weiser a dat celor două companii până la 7 noiembrie să răspundă. Comcast a declarat că va oferi un răspuns suplimentar, mai detaliat la AG, până atunci. Divizia DirecTV de la AT&T nu a răspuns încă la biroul lui Weiser, a declarat astăzi biroul lui Weiser. Am contactat astăzi AT&T și vom actualiza acest articol dacă vom primi un răspuns.

Acțiunile DirecTV, care se pare că nu au oferit credite clienților, au fost „foarte interesante”, a spus Weiser pentru The Denver Post.

„Pe baza conversațiilor timpurii cu DirecTV și AT&T, nu am crezut că iau cererea cu seriozitatea că ar trebui”, a declarat, pentru Post, un purtător de cuvânt al lui Weiser.

AT&T ar avea o scuză mai mică decât Comcast pentru a continua să perceapă o taxă RSN în timp ce Altitude a fost închisă, deoarece AT&T însuși deține celălalt RSN major pentru sporturi profesionale din Colorado. Furnizorii de televiziune susțin că trebuie să perceapă comisioane RSN pentru a acoperi prețurile ridicate ale transportului percepute de rețelele sportive regionale. Dar, atunci când furnizorul de televiziune deține rețeaua, așa cum face AT&T cu AT&T SportsNet Rocky Mountain, aceste plăți de transport sunt pur și simplu de la o parte a companiei la alta.

De asemenea, Comcast deține rețele regionale de sport, dar niciuna în Colorado.

În timp ce ancheta lui Weiser către Comcast și DirecTV s-a concentrat în principal pe perceperea taxelor RSN în timpul opririi Altitude, AG desfășoară, de asemenea, o investigație mai amplă privind taxele percepute de furnizorii de TV și de bandă largă. Scrisorile către Comcast și DirecTV spuneau:

Pe lângă investigarea evaluării unei taxe sportive regionale, OAG [Office of the Attorney General] a deschis o anchetă a altor taxe și taxe pe care furnizorii le impun abonaților serviciilor de televiziune și internet care au potențialul de a confunda și induce în eroare consumatorii. Impunerea acestor taxe și taxe poate încălca [state law on deceptive trade practices].

Ani de controverse

Taxele RSN au fost mult timp controversate. Comcast, DirecTV și alți furnizori nu includ comisioane RSN în prețurile publicitate, astfel încât acestea contribuie la șocul de factură din partea clienților atunci când află că vor plăti mai mult decât ar fi susținut companiile. Furnizorii de televiziune cresc, de asemenea, în mod obișnuit tarifele RSN, chiar dacă clienții au contract.

Taxa regională de sport a lui Comcast a fost de numai 1 dolar în 2015, dar a crescut de opt ori de atunci. Comcast a declarat pentru Ars că „stabilește taxa RSN pentru a fi transparent cu clienții noștri cu privire la factorii care conduc prețul”. Furnizorii de televiziune au folosit aceeași abordare cu taxele „TV de difuzare”, despre care spun că acoperă costurile taxelor de consimțământ pentru retransmisie plătite rețelelor de difuzare.

Colorado nu este primul stat care a investigat taxele RSN. Avocatul general din Minnesota, Lori Swanson, a dat în judecată Comcast în decembrie 2018, susținând, printre altele, că reprezentanții Comcast le-au spus în mod fals clienților că RSN-ul companiei și taxele TV de difuzare au fost mandatate de guvern și nu sunt controlate chiar de Comcast. De asemenea, Comcast a fost trimisă în judecată de clienți pentru taxele de televiziune sport și de televiziune în 2016, însă cazul a fost soluționat în 2018.

În mod separat, Cord Cutters News a raportat săptămâna trecută că Comcast a eliminat alte canale din pachetele TV, dar nu și-a scăzut prețurile.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here