În vara anului 2017, am scris despre o luptă între Cloudflare, rețeaua de securitate a internetului și rețeaua de livrare a conținutului din San Francisco și doi avocați care au litigat anterior cazuri de proprietate intelectuală în numele unora dintre cele mai mari companii tehnologice. Avocații s-au reunit pentru a forma Blackbird Technologies, o firmă din Boston și Chicago, care a reunit rapid zeci de brevete, apoi au început să le folosească pentru a depune zeci de procese de încălcare a brevetelor împotriva companiilor, inclusiv Cloudflare.

Costumul a fost tipic în toate privințele, cu excepția modului în care a răspuns Cloudflare. În loc să se stabilească în liniște, așa cum au avut unele ținte ale Blackbird și alte așa-numite troll-uri de brevete, Cloudflare a decis să se lupte înapoi într-un mod foarte public, blogging-ul pe larg, vorbind cu puncte de știri precum ale noastre și, cel mai important, apelând la oricine și la toată lumea. cine l-ar putea ajuta să localizeze stadiul tehnicii. Ideea nu era doar să invalideze brevetul pe care Blackbird îl folosea pentru a da în judecată Cloudflare – ci să invalideze toate brevetele lui Blackbird. Cloudlfare a declarat război.

Cloudflare a câștigat și el. Cel puțin, cazul lui Cloudflare însuși a fost respins în cele din urmă, iar într-un postmortem publicat ieri, compania a descris în detaliu planul său de joc și multe alte caracteristici în jurul eforturilor sale de a face obiectul tehnologiei anterioare care ar putea invalida brevetele lui Blackbird.

El a dezvăluit, de exemplu, că a primit 275 de trimiteri unice totale de la 155 de persoane pe 49 de brevete separate și mai multe trimiteri pe 26 de brevete. Aproximativ 40% dintre acestea se referă la brevetul afirmat împotriva Cloudflare, dar aceste persoane au prezentat, de asemenea, declarații din stadiul tehnicii anterioare care ar putea ajuta la protejarea Nianticului (care încearcă, de asemenea, să-și dea înapoi Blackbird), precum și Lululemon și New Balance, ambele a fost trimis în judecată anterior de Blackbird pentru un brevet pe care Blackbird îl deține în legătură cu un „sutien sport având o pungă de depozitare integrală”.

De asemenea, Cloudflare a mers greu după fondatorii Blackbird, depunând plângeri de etică împotriva amândurora pe baza „noului model” auto-descris de Blackbird de urmărire a revendicărilor de proprietate intelectuală și de a-și lua argumentele în fața asociațiilor de avocatură din Massachusetts și Illinois, precum și abordarea brevetul și marca comercială a Statelor Unite. Cloudflare a subliniat în aceste plângeri regulile de conduită profesională care interzic avocaților să dobândească o cauză de acțiune să se afirme în numele lor sau, în subsidiar, regulile care interzic avocaților să împartă taxele de urgență cu un non-avocat. Acolo unde aceste plângeri pot conduce este un semn de întrebare deocamdată, cel puțin public. (Procedurile disciplinare sunt în mare parte confidențiale.) Dar este de remarcat faptul că doar unul dintre fondatorii Blackbird este acum prezentat pe site-ul web al Blackbird. Celălalt, Chris Freeman, fostul companiei Kirkland & Ellis, a decontestat către o companie din Chicago care finanțează litigiile numite Burford.

În orice caz, victoria lui Cloudflare este o poveste de bine într-o mare mare de vești proaste. Dar pune și întrebarea: ce urmează? Deși unii ar putea spera că Cloudflare își va continua campania împotriva nedreptății, Cloudflare a spus de la bun început că, odată ce încetarea sa legală cu Blackbird s-a încheiat, a ieșit din activitatea de combatere a troll-brevetelor, decizie pe care consilierul general al companiei, Doug Kramer, ne-a reafirmat într-o conversație la sfârșitul săptămânii trecute despre caz. După cum a spus, cruciada Cloudflare nu a fost niciodată menit să devină „advocacy pe tot parcursul vieții”, având în vedere celelalte preocupări mai presante ale companiei (inclusiv devine public in septembrie).

Totuși, trecerea lanternei nu va fi ușoară. Kramer recunoaște că a primit „o mulțime de apeluri telefonice de la alți consilieri generali sau avocați IP și CEO-uri [who are also the targets of patent lawsuits] cine a spus: „Nu există ceva ce putem face aici, în afară de a face un control și de a scrie un cec?”

Ei încearcă în mod inteligent să afle învățăturile Cloudflare. „Nu știu că am văzut ceva în măsura în care am făcut-o”, spune Kramer.

Ceea ce ne aduce la punctul postului de ieri, care nu a fost pur și simplu să ne dezvăluim de câștigul său peste Blackbird, fără niciun punct de vedere. De asemenea, a fost să mulțumesc comunității ”pe care Cloudflare s-a bazat atât de mult, spune Kramer. „Și a fost„ să clarificăm că există alte căi de urmat aici ”, spune Kramer, care speră că alte companii vor folosi o parte din modelul Cloudflare, precum și că vor stabili propriile lor.

Nu este pentru toată lumea. După cum observă Kramer, odată cu depunerea unui dosar de brevet împotriva unei companii, „opțiunile sunt opțiuni proaste și o mulțime de companii iau cea mai slabă opțiune”, ceea ce înseamnă să scrie un cec pentru a soluționa lucrul. Acesta este motivul pentru care companiile precum Blackbird câștigă ritm. „Se confruntă cu foarte puțină rezistență.” Kramer nu acuză în mod necesar țintele că se pliază ușor. Chiar și atunci când lucrurile merg pe calea unei companii, la fel ca în cazul Cloudflare, litigiile pot dura ani de zile și pot costa o companie multe sute de mii, dacă nu mai multe milioane de dolari. „Ca o problemă de contencios, am eliminat acest lucru din parc pe primul pas”, spune el, „dar ne-a costat mai mult decât dacă am fi scris doar un cec.”

Cu toate acestea, Kramer speră să vadă mai multe companii „să introducă mai multă rezistență” și speră că refuzul de la Cloudflare de a „trece peste” îi va inspira să lupte și ei. El a menționat că un instrument este la dispoziția persoanelor „foarte active, inteligente, cu grijă, care s-au organizat pe poziții interne și terțe părți dedicate special pentru a readuce înapoi aceste practici.”

Alții sunt politicieni simpatici precum Eric Lesser, un senator de stat din Massachusetts, care consideră troll-urile de brevete ca o amenințare pentru economia statului său și face tot ce poate pentru a le alunga și a pretențiilor lor de încălcare.

Un alt, desigur, sunt ingineri și alții care construiesc lucruri și nu le place creșterea firmelor care profită prin licențiere sau litigii, mai degrabă decât prin producerea de bunuri sau servicii proprii. Într-adevăr, Kramer recunoaște că nu orice companie are mușchiul financiar al unui Cloudflare, care a strâns peste 300 de milioane de dolari de la investitori înainte de a face public, precum și a atras o donație anonimă de 50.000 de dolari pentru a-și susține eforturile împotriva Blackbird. Dar, chiar și fără aceste resurse, sprijinul comunităților din afara unei companii se poate adăuga la multe, sugerează el.

„Am ajuns să înțelegem că acolo a mult de oameni de acolo – colegi și prieteni și oameni similari din sectorul comercial și cu adevărat doar omul de pe stradă la o mulțime de companii tehnologice – care sunt într-adevăr deranjați ”de abuzul de brevete al companiilor care le obține să nu le folosească ei, dar pentru a cere redevențe și pentru a-i da în judecată pentru daune-interese.

Nu este o soluție permanentă a creșterii constante a cazurilor de brevet de-a lungul anilor, dar fiecare lucru ajuta. Cloudflare „nu s-a remediat [this broader issue]. Încă există ”, spune Kramer. „Dar am putut susține acest sentiment. Sperăm că, pentru alții, există dovezi că există sprijin. ”

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here