Tehnicienii de la Facilitatea de asamblare Michoud de la NASA din New Orleans au mutat rezervorul de hidrogen lichid al Sistemului de lansare a spațiului din fabrică în debarcader, unde a fost încărcat pe barza Pegasus la 14 decembrie 2018.
Mări / Tehnicienii de la Facilitatea de asamblare Michoud de la NASA din New Orleans au mutat rezervorul de hidrogen lichid al Sistemului de lansare a spațiului din fabrică în debarcader, unde a fost încărcat pe barza Pegasus la 14 decembrie 2018.

NASA / Steven Seipel

După ce Comitetul de credite al Senatului a lansat proiectul bugetar pentru anul fiscal 2020 în septembrie, Oficiul de Management și Buget al Casei Albe a răspuns cu o scrisoare pentru a împărtăși câteva „puncte de vedere suplimentare” despre acest proces. Această scrisoare (a se vedea o copie), datată 23 octombrie și semnată de directorul interimar al biroului bugetar al Casei Albe, Russell Vought, oferă informații despre marea rachetă a Sistemului de lansare a spațiului NASA.

Congresul a cerut ca NASA să folosească rapelul costisitor SLS pentru a lansa misiunea ambițioasă Europa Clipper la Jupiter la începutul anilor 2020, în timp ce Casa Albă preferă agenția să zboare pe o rachetă comercială mult mai puțin costisitoare. Într-o secțiune care discută misiunea Clipper, scrisoarea lui Vought include o estimare a costurilor pentru construirea și zborul unei singure rachete SLS într-un an dat – mai mult de 2 miliarde de dolari – pe care NASA nu le-a specificat anterior.

"Misiunea Europa ar putea fi lansată de o rachetă comercială", a scris Vought pentru președintele Comitetului de desemnare a senatului, republicanul din Alabama, Richard Shelby. "La un cost estimat de peste 2 miliarde de dolari pe lansare pentru SLS odată ce dezvoltarea este finalizată, utilizarea unui vehicul de lansare comercială ar putea economisi costuri de peste 1,5 miliarde de dolari. Administrația îndeamnă Congresul să ofere NASA flexibilitatea cerută de NASA Inspector general."

Estimările independente au scăzut costurile SLS, dar NASA nu a recunoscut-o niciodată. Un cost de 2 miliarde de dolari pentru lansarea unei rachete SLS pe ​​an ridică întrebări semnificative cu privire la durabilitatea unui astfel de program de explorare – guvernul a ucis racheta Saturn V de dimensiuni similare la începutul anilor ’70 din cauza costurilor la fel de nesustenabile.

Marginal versus fix

Scrisoarea face referire și la un raport publicat de inspectorul general al NASA, Paul Martin, în mai, care a recomandat oamenilor de știință și ingineri NASA, mai degrabă decât Congresul, să aleagă cea mai bună rachetă pentru misiunea lor științifică în luna Europa a lui Jupiter. Totuși, acest raport a plasat o rază de costuri mult mai mică pe racheta SLS. Acesta a afirmat că, "oficialii NASA estimează costul marginal al celui de-al treilea model de lansare a blocului SLS 1 va fi de cel puțin 876 milioane USD".

Această discrepanță poate fi explicată probabil prin diferența dintre costurile marginale și cele marginale plus costurile fixe. Estimarea lui Martin este doar pentru costurile „marginale”, ceea ce înseamnă cât ar costa NASA să construiască o rachetă suplimentară într-un an dat. Totuși, acest lucru nu se aplică misiunii Europa Clipper, cu toate acestea, deoarece NASA ar dori să lanseze nava spațială Clipper în 2023 sau 2024, moment în care antreprenorul stadionului principal al rachetei SLS, Boeing, nu va fi probabil capabil să construiască mai mult de un rapel un an.

Prin urmare, costul real al unei rachete SLS ar trebui să includă costuri fixe – astfel de spații din fabrică la Ansamblul Michoud al NASA din Louisiana, forța de muncă și toate celelalte costuri dincolo de metalul unei rachete și alte componente fizice. Cu alte cuvinte, dacă sunteți capabil să construiți și să zburați o rachetă pe an, prețul total trebuie să includă costuri fixe și marginale, ceea ce aduce costul SLS la „peste 2 miliarde de dolari”.

Ajungând la Jupiter

Lupta politică asupra vehiculului de lansare a pus NASA și planificatorii de misiune Clipper la Jet Propulsion Laboratory din California într-o poziție dificilă. În principiu, există trei călătorii diferite către Jupiter și fiecare ar implica modificări ale navei spațiale. Pentru a lansa 2023, designul Clipper trebuie să fie blocat în curând.

Puternicul rapel SLS oferă cea mai rapidă călătorie pentru navele spațiale de șase tone către Jupiter, la mai puțin de trei ani. Dar pentru planificatorii de misiuni există mai multe preocupări cu privire la această rachetă, dincolo de costurile sale extraordinare. Există amenințarea imensă că programul poate fi în cele din urmă anulat (din cauza costurilor sale și a apariției rachetelor semnificativ mai mici, construite în mod privat). Programul de explorare umană al NASA are, de asemenea, prioritate în utilizarea rachetei SLS, așa că, dacă există probleme de producție, o misiune științifică ar putea fi lăsată deoparte. În cele din urmă, există posibilitatea unor noi întârzieri de dezvoltare – testarea la sol semnificativă a SLS încă nu a început.

O altă opțiune este racheta Delta IV Heavy Alliance a United Launch Alliance, care are un palmares de siguranță excelent și a lansat mai multe misiuni cu profil înalt pentru NASA. Cu toate acestea, această rachetă necesită ajutoare de gravitație multiple pentru a împinge Clipper-ul pe o orbită a Jupiterului, incluzând un fluturaș Venus. Această încălzire ar adăuga restricții termice suplimentare misiunii, iar oamenii de știință ar prefera să evite acest lucru dacă este posibil.

O ultimă posibilitate este racheta Falcon Heavy SpaceX, cu o fază de lovitură. Acest rapel va dura puțin mai mult de două ori mai mult decât racheta SLS pentru a obține sarcina utilă Clipper la Jupiter, dar nu necesită un flyus Venus și, prin urmare, evită aceste probleme termice. Cu un palmares de trei zboruri de succes, Falcon Heavy evită, de asemenea, unele dintre problemele de dezvoltare și producție ridicate de vehiculul SLS. În cele din urmă, oferă cel mai mic cost din cele trei opțiuni.

În cele din urmă, însă, decizia rachetă probabil nu se va reduce la considerente tehnice și de costuri. Politica, mai degrabă, va avea ultimul cuvânt. Și senatorul căruia i s-a adresat scrisoarea lui Vought, Richard Shelby (R-Ala.), A susținut racheta SLS timp de aproape un deceniu. (Vehiculul este proiectat și gestionat la Marshall Space Flight Center din Alabama, statul său de origine). Așadar, pentru ca NASA să-și obțină misiunea Europa, pe care comunitatea științifică o acceptă în general este o prioritate ridicată, datorită prezenței unui mare ocean de apă sub suprafața glaciară a Lunii, contribuabilii ar putea fi nevoiți să plătească 1,5 miliarde de dolari suplimentari pentru a plasa un puternic autor de politici.

Sursa articol

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here